帝国的精英:英军元帅亚历山大小传(上)

如果单就军事指挥艺术而言,个人认为亚历山大元帅即便在二战英军将领中,也还算不上独占鳌头。我更推崇斯利姆。但称亚历山大为英帝国的精华,却一点也不过分。他出身贵族,毕业于哈罗公学,然后从军,从排长到战区最高司令,担任过每一级别指挥职务的正职,即便在两次大战之间的和平年代,还参与过三场战争,其作战经验之丰富,在各主要交战国的所有将领中,恐怕都无出其右者。(也许只除了象当年我们中国这样连年战乱的国家,正不知该赞呢还是该叹) 。

 

1。从早年到一次大战

 

哈罗德-亚历山大,1892年生于伦敦。大概不少战史爱好者知道他家是世代爱尔兰贵族,其实从渊源来说,亚历山大的家族来自苏格兰,是斯特林伯爵Stirling的一支,在英王詹姆斯一世的世代移居爱尔兰,所以是北爱尔兰亲英的家族,当时是平民。家族真正发达,是1772年詹姆斯-亚历山大加入英国东印度公司,在东方发了财,回到北爱尔兰建起卡尔顿城堡Caledon,并且从政。1801年詹姆斯-亚历山大受封为伯爵,进入爱尔兰上议院。亚历山大元帅的父亲,是第4代卡尔顿伯爵,母亲是诺伯利Norbury伯爵的女儿。哈罗德在兄弟4人中排行第3。按照古来欧洲贵族的通常习惯,嫡长子继承爵位,其他的儿子,一般都以从军或者作教士为职业。哈罗德-亚历山大也不例外,1898年6岁时他的父亲去世,1906年他14岁上哈罗公学。懂英国近现代史的都知道,英国上流社会的精英教育,大学要么牛津,要么剑桥,中学呢,也是两所,要么哈罗公学,要么伊顿公学。1911年亚历山大从哈罗毕业进桑赫斯特军校。桑赫斯特在英国的地位,相当于西点之于美国。亚历山大那一届不到一年就毕业了。在这两所学校里,他的功课都是一般般,但是擅长体育运动,而且跟巴顿在西点一样,都是与军事有关的功课(象骑术,枪术,队列)特别好,语言,法律,历史这些文化课一塌糊涂。最终从桑赫斯特毕业的时候,172人中排名第87。1911年亚历山大加入军队,他挑选的团,理所当然地是精锐的英国近卫军,而且是近卫军中新成立的爱尔兰近卫团。1914年第一次世界大战爆发,亚历山大获得中尉军衔,随爱尔兰近卫军团第一批赴欧洲大陆参战。

 

这里有必要介绍一下世纪初英国陆军的情况,因为亚历山大是在这个背景下接受军事教育的。20世纪初是英国维多利亚鼎盛时代刚过去不久,英国人傲慢,自信,有进取精神,并且野心勃勃。英国陆军则奉行精兵主义,当时的英国陆军素质,应该是全世界最精锐的,他们自信自满,技术过硬,并以从军为荣。可能大家一般的印象,总认为当时英国海军天下第一,而德国的陆军是素质最高的,其实单就士兵素质而言,德国陆军还真的不如英国。别的不说,英国是欧洲列强中唯一实行完全志愿兵制不搞征兵的国家,是完全的职业化军队,他们人数没有法国德国那么多,但是训练和技术出色,而且比法国德国更有作战经验:从19世纪后期的克里米亚战争,印度大起义,到世纪末的布尔战争,镇压马赫迪起义,虽然大家看史书总强调英军遭受这样那样的失败,但是最终这些战争还都是以英国人胜利告终。这段时间,法国和德国都是无仗可打,美国内战后保留的那支小型军队,则忙于在边疆欺侮印第安部落。当时英国普通士兵和军官的自豪和尚武精神,也反映了典型的维多利亚时代风貌,这一点,大家看去年的“四片羽毛”那个电影就能看出来。但是这些战争,都是小型的殖民战争,它锻炼的是英军小规模的战术经验和素质。在大兵团作战艺术方面,英军跟德国的差距就出来了:德国从毛奇时代就建立了先进完善的总参谋部制度体系,而英军的总参谋部在亚历山大从军的1911年才建立起不长的时间,而且没有大兵团指挥的完整理论和经验可言。

 

1914年大战爆发的时候,英军的优势和弱点都很鲜明。亚历山大的爱尔兰近卫军团1营,是1000人的齐装满员部队,渡过海峡时英军中典型的情绪,不是紧张不安,而是兴高采烈,就象去参加一场板球比赛一样,最大的担心,是生怕到欧洲大陆之前,战争就会结束,自己捞不到仗打,错过立功扬名的机会。他们深信,战争很快就会结束。

 

一次大战爆发于1914年8月,英国向大陆派出的远征军,最初是1个集团军规模,总司令弗伦奇爵士(French,很恰当的名字) ,下辖黑格将军的第1军 ,格里尔森的第2军(James Grierson,后来是史密斯-多林将军接任Smith-Dorrien) ,和艾伦比的独立骑兵师(Allenby,一战后期的英军名将,耶路撒冷的征服者) 。亚历山大的营隶属于第1军2师第4近卫旅。英军在法国勒芒Le Mons附近展开,掩护法军最左翼的Lanrezac将军的第5集团军,1军在左2军在右,所面对的,正是德国克鲁克Kluck的第1集团军,施利芬计划中最关键的“强大右翼迂回,袖拂海峡”中的右翼尖端部分。英军初次与德军交战,德军的人海特别密集,英军则经验丰富,早已在过往的战争中学会避免这种徒增伤亡的做法,而且英军步兵素质优越,临战沉着,轻武器火力精准。但是英军的炮兵比德军差得远,伤亡大量来自德军的野战炮火。英军虽然经过几次防御战逐步后撤,但是很大程度上是跟友邻法军阵线保持一致,而且撤退秩序不乱,并不落下风。退过马恩河以后,向德国第1集团军暴露的右翼发动反击。这就是马恩河战役。1914年10月,德军又开始进攻。在第一次伊普雷Ypres战役期间,亚历山大晋升连长,获得上尉军衔,在这次战役中大腿和胳膊被炮弹炸伤,回国修养。1915年秋天回到前线。后来又在爱尔兰近卫军旅当中,晋升营长,每次晋升都是因为作战勇敢表现突出,而他周围当初一起参战的职业军人,也越来越少了,大量被征召的新兵被补充进来。在一次大战的4年中,亚历山大除了在英国养伤的几个月,从来都是出入于前线枪林弹雨,根本没有在司令部当参谋的经历。在二战的著名将领当中,这样的一战履历也是极罕见的。这几年有几次战役可能对他日后担任高级指挥有所启示:一次是1915年9月的英军卢斯Loos攻势,当时他所在的近卫师属於英国远征军总预备队第6军(Haking将军) ,当攻势发展到高潮投入总预备队时,英军高级参谋部的无能马上表现出来:接近前线的道理一片混乱,交通堵塞,花了2天时间才从集结地点到达前线,结果错过战机,预备队未能突破德军第2道防线。1916年黑格接任远征军总司令以后,为减轻法军在凡尔登的压力发动索姆河战役,亚历山大所在的近卫师又是预备队,这次投入的时机又晚半拍,还是未能突破德军后续防线。这些亲身经历教会亚历山大:第一要注意预备队投入时,控制自己战线后方的秩序,第二是冬季泥泞季节不宜作战。这些教训,二战他在地中海战场注意得很好。1918年俄国十月革命以后与德国媾和,德国抽调东线主力,在美军主力投入西线之前,发动最后一次大规模攻势“迈克尔行动” ,企图一举奠定胜局 。此时已是近卫军营长的亚历山大作为预备队调上前线,填补防线空白。这是近卫军战史上最惨的一战,近卫旅边打边退,旅长眼睛被毒气暂时熏瞎,27岁的亚历山大代理旅长,旅下面三个营,其中爱尔兰近卫营打到每连只剩40人,而第3寒溪近卫营和第4掷弹兵近卫营伤亡到不得不合并建制。但是最后英军还是挺住了,“迈克尔行动”没有达成一举定乾坤的目的。爱尔兰近卫团的一战团史,是出自英国大诗人作家,1907年诺贝尔文学奖获得者基普林的手笔,因为基普林的儿子也在这个团阵亡。在团史中,基普林不止一次单独提到亚历山大的武勇。亚历山大从1914年的排长,四年的时间因功升到营长并短时间代理旅长,也算战争的幸运儿了。

 

2。两次大战之间的冒险家

 

1918年战争临近结束的时候,亚历山大得到他4年战争里唯一的一个后方任职:英军第10军的战术学校校长。在这个职务上呆到战争结束后的1919年。但是亚历山大天性是个战士,闲不住想找个有刺激的岗位。正好参加英国军事使团,去波兰华沙搞救济。不久又从华沙转往波罗的海沿岸的拉脱维亚的英国军事使团。在这里,当大多数同事已经在战后解甲归田的时候,亚历山大又卷入一场更复杂的小型战争。

 

当时拉脱维亚的情况简直象迷宫一样复杂:拉脱维亚当地人主要是古波罗的海民族,历史上曾经由条顿骑士团统治,这样,也有不少条顿人移民,经过了几百年渐渐也成了当地人,但是这些日尔曼当地人主要是地主贵族。1796年俄普奥瓜分的时候,拉脱维亚成为沙皇俄国的领土。1917年十月革命,很多保皇党白俄逃亡到此,然后苏联与德国媾和,德军占领拉脱维亚。战争结束,德国占领军没有撤,苏联红军又向拉脱维亚反攻。而拉脱维亚名义上的太上皇,则是协约国派出的军事使团,以英国为主。所有1919年亚历山大中校到达拉脱维亚首都里加的时候,这个小小的弹丸之国,居然有6股利益不同的政治军事势力在缠斗:一是苏联红军在从东部进攻,这是其他5股势力一致敌对的。但这其他5股势力互相之间就纠缠不清了。德国驻军名义上向西方盟国战败投降,实际上,他们企图占领波罗的海诸国,把这里变成德国复兴的基地。所以德国驻军既与红军敌对,也企图阻挠拉脱维亚独立。冯-戈尔茨将军指挥的德军是当地6大势力里,最训练有素,战斗力最强的正规军。跟德军关系密切的,是当地条顿贵族民兵武装Landswehr,大约6千人,由德国人训练,德国装备,唯戈尔茨将军之命是从。第4支力量是逃亡到拉脱维亚的白俄武装。他们一方面想反攻苏联本土,一方面,他们也是俄国人,拉脱维亚的旧宗主国,所以也不希望拉脱维亚独立。白俄武装跟德军的关系也相当密切。第5方势力,是拉脱维亚新成立的独立政府,有一支政府军,战斗力不强,主要由当地人平民组成。这是拉脱维亚名义上的唯一合法政府。最后,是高夫Gough将军为首的英国使团。1918年德军“迈克尔行动”大反攻的时候,高夫的英国第5集团军首当其冲,损失严重,高夫因为此战被解职。英国军事使团,是支持拉脱维亚政府的,它名义上代表协约国的意志,是拉脱维亚的太上皇,但是高夫手里除了港口的英国军舰以外,没有任何军队可用,为了抵挡苏联红军,他不得不借重德军和条顿民兵,就象孙中山借重军阀武装搞革命那样,要施展点空手套白狼的功夫。英国人想做的,是利用德军击败红军,然后让德军按照和约尽快回国。而条顿民兵武装战斗力不弱,又是当地人,英国想最好把他们跟德国人分开,跟拉脱维亚政府军捏到一块。至於白俄,他们能复国最好,不能复国,也别来干涉拉脱维亚独立。

 

当时最大的矛盾,还不是苏联红军的进攻,而是在联合阵线内部,德军暗中控制并唆使条顿民兵,试图消灭拉脱维亚政府。拉脱维亚条顿民兵在首都里加,曾以“私通红军”为罪名,制造了一起屠杀拉脱维亚平民3千人的惨案。德军明白,协约国迟早要迫使自己撤回本土,他们想的是,把条顿民兵并入白俄,继续反苏反拉脱维亚独立。在这种背景下,高夫将军以协约国的名义,任命亚历山大中校为拉脱维亚条顿民兵司令。这个空降任命很有意思,亚历山大作为英国贵族,跟这些条顿贵族还很有共同语言,作为一名勇敢的战士,亚历山大也赢得这些当地贵族的尊重。他上任伊始,先撤换了一批跟德军戈尔茨走得太近的高级指挥官。为了避免条顿民兵继续受德军控制,亚历山大把全军开上对红军作战的联合前线德维纳河,夹在右翼波兰军队,和左翼拉脱维亚政府军之间。这段时间,红军没有进攻,前线平静,亚历山大就用繁忙的训练和整编,来转移条顿民兵对国内政治的注意力。3个月以后,亚历山大对部队的控制渐渐稳固,把6千人的民兵组织,合编为3个营和1个骑兵连,1919年10月11月,这支武装还能在前线的局部反攻中击退红军,取得一些小的战术胜利。就在10月,协约国限令德军撤回德国本土的最后期限将至,德军伙同白俄武装,公然叛乱,反扑首都里加,结果被拉脱维亚政府军和英国军舰炮火击败,最终德军被迫撤回本土。在这个过程中,亚历山大始终牢牢控制住手下部队,条顿民兵没有参与这次叛乱。1920年1月,拉脱维亚的联合战线对苏联红军发动总反攻,一举将红军赶出拉脱维亚传统国境,1920年3月底,拉脱维亚条顿民兵集体加入政府军,亚历山大最终完成使命,辞职回国。在这短短的半年时间中,亚历山大取得宝贵的与盟国合作的经验。他后来在地中海战区指挥多国盟军作战,必须驾驭复杂的国际政治利益冲突。这段经历助益不小。

 

亚历山大回国后任爱尔兰近卫团1营营长,很快又卷入第2场战争。这次,是爱尔兰近卫团派驻土耳其的伊斯坦布尔,担任维持和平任务。一次大战以后,奥斯曼帝国崩溃,土耳其共和国取而代之,同时希腊向土耳其进攻,英国原来是支持协约国盟友希腊的,但是不希望希腊胃口太大,而希腊军队不仅越过爱琴海侵入土耳其小亚细亚半岛腹地,而且试图占领伊斯坦布尔。1922年4月,亚历山大的英军奉命防守这座欧亚交汇处的名城,必要时以武力制止希腊人。亚历山大本人获得中校的永久军衔。数月之后,希腊军队打破停战状态,在小亚细亚重新进攻,结果被土耳其军队击溃。希腊不得不收缩回欧洲,也不再威胁要占领伊斯坦布尔。1923年7月,英国从土耳其撤军。

 

1926年,亚历山大进英军参谋学院深造。参谋学院是英国高级军事教育系统里,相当初级的军校,教授陆军参谋业务。亚历山大一直担任战场指挥官,进参谋学院培训的时候,已经是34岁的上校了,同班的同学,平均年龄30岁,军衔最高的仅是上尉。而教官也只是少校中校,比如蒙哥马利当时就在参谋学院任教。所以,亚历山大在1年上学期间,由上校临时降为少校。1927年亚历山大毕业,即任爱尔兰近卫军团团长。仅仅4年后,亚历山大又直接进入英军最高军事学府,帝国国防学院。这样其实不符合常规:亚历山大跳过了联合参谋学院,这里培训的是诸兵种合成参谋业务,比陆军参谋学院高一级,比国防学院低一级。国防学院,是培养高级军官讲授战略问题的最高学府,学员的平均年龄45岁,而亚历山大当时仅38岁。毕业之后,亚历山大在陆军部和北方司令部当了3年参谋。这是他军事生涯中仅有的3年参谋经历,在这期间,39岁的亚历山大上校与Lucan伯爵的小姐结婚。

 

1934年,亚历山大又得到一个英军中令人艳羡的职位:驻印度西北边疆瑙谢拉旅Nowshera准将旅长。当时是和平年代,驻印度西北边疆的两个旅,瑙谢拉旅和白沙瓦旅,是英军唯一有作战任务的部队,当时印度西北边境的山地部落好斗,热爱自由,对印度边境时常骚扰,时降时叛,这两个旅就是驻边防的打击部队。大致上,这个区域,就是今天阿富汗和巴基斯坦交界处的山区,也就是本拉登藏身的地方,美国第10山地师和特种部队,也在干着当年亚历山大同样的活。亚历山大到任后,1935年,两个旅很快发动了一次联合出击,亚历山大的友邻,白沙瓦旅旅长,是奥钦莱克准将,后来1942年的中东总司令,亚历山大的前任。亚历山大在印度边境的作战基本上是剿匪或者反游击战性质。1937年亚历山大升任英国本土的第1师少将师长。当时英国陆军一共只有4个常备师,能当上其中一个师的指挥官很不容易,而45岁的亚历山大,是当时英军中最年轻的少将。与他同时,英军第3师师长,是蒙哥马利少将。

 

 

3。考验:敦刻尔克和缅甸

 

1939年第二次世界大战爆发,英国对德宣战,组成第2支远征军赴大陆参战,总司令是戈特,最初也是只有2个军:第1军军长迪尔Dill,后来担任帝国总参谋长和驻华盛顿代表,下辖亚历山大第1师和劳埃德Lloyd第2师;第2军军长布鲁克,后来二战大部分时间的帝国总参谋长,下辖蒙哥马利的第3师和约翰逊的第4师。在西线大战开始前的“假战争” 期间,又增添了罗纳德。亚当的第3军Ronald Adam,远征军扩充到10个师规模。同时迪尔回国升任副总参谋长,巴克尔将军Barker接任第1军军长。

 

1940年5月10日,德军闪击西线。按照预定计划,英国远征军越过边境,挺进中立国比利时,亚历山大的第1师展开在布鲁塞尔以东,左邻第3师右邻第2师。德军的主要打击方向,是战线中部A集团军群。即便北部博克上将的B集团军群,也没有把主要打击目标放在英军身上。5月14日,荷兰投降,英军左翼被迂回,随后,德军突破南方法军防线,占领康布雷Cambrai,5月16日英军开始退却,但是正面仍然没有发生大规模战斗,为了防止两翼被德军包抄,英军逐条河流向法比边界退却,同时以一部兵力向南支援法军作战。法比边界英军开始和正面进攻的德军激烈交战。到开战后10天,英军仍然在坚守阵地,而南方,德军已经突贯法国领土,到达海边的阿贝维尔Abbeville,5月22日,形势越发严重,德军开始从南方沿海岸向北卷击,有占领布伦,加来港口,切断英军回国退路的态势。而在北方,B集团军群猛攻英军左翼与比利时军的接合部。5月26日,英国远征军退向敦刻尔克,这里港口设施不足,无法装载大部队,於是英军组织从海滩渡运部队上船撤退。5月29日,“发电机计划”全面启动,英国皇家空军以部分战斗机中队遂行空中掩护,皇家海军动员一切大小船只,甚至游艇接部队回国,而远征军陆军和一部分法军则集结于敦刻尔克周围,组成环形防线。第3军先撤,第2军,第1军,和法军从右到左依次排开保卫滩头阵地。第3军撤完以后,第2军军长艾伦。布鲁克将军奉调回国另有任用,蒙哥马利临时接替指挥第2军,5月31日,远征军总司令戈特勋爵被召回国,临行前,接受蒙哥马利的建议,解除了无能的第1军军长巴克尔的职务,命令亚历山大临时代理1军军长。这样,整个敦刻尔克滩头英军,就由蒙哥马利和亚历山大两人指挥。按照既定顺序,蒙哥马利的第2军下一个撤退,亚历山大留下来指挥后卫。6月2日至3日夜,英国远征军全部撤退完毕,亚历山大带着他的副官最后一遍巡视已空无一人的海滩,然后坐小艇登上外海的驱逐舰回国。在最后那几天,亚历山大不顾法军敦刻尔克要塞司令的抗议,坚持优先撤退英军,让法军单独承担外围防线的压力,只有在运输船只有空的情况下,才撤退法军。这是来自英国战时内阁的命令。结果,敦刻尔克海滩的英军全部安全撤出,外围法军4万人向德军投降。所以,战后直到今天,法国方面对敦刻尔克撤退一直有严重的不满。盟国统计,“发电机计划“总共撤退了338226人,其中英军198315人,法军比利时军129911人。

 

回到英国以后,亚历山大因为在敦刻尔克大撤退中表现出来的沉着冷静和组织能力而受到赏识,正式担任第1军军长,1周后晋升中将,负责英格兰东北沿岸的登陆防务,年底又晋升集团军级的南方总司令部司令,接替奥钦莱克(奥钦莱克调去担任印度总司令)。蒙哥马利则担任最危险的英格兰东南沿海防御任务。他们两人共同的上司,是新任英国国内军总司令,艾伦。布鲁克将军。至此,英军战时高级指挥部的铁三角:布鲁克-亚历山大-蒙哥马利,正式形成。

 

 

整个1941年,亚历山大都在本土指挥南方司令部。随着苏德在东线开战,英国本土遭受入侵的可能性已不存在,但是北非隆美尔的非洲军,开始给英国制造越来越大的麻烦。英军统帅部把注意力转向地中海战场。在1941年到1942年初,英美已经开始计划西北非登陆,在阿拉曼正面作战的同时,从背后给北非德意军插上一刀。亚历山大当时就已经内定为指挥西北非盟军登陆的人选。1942年2月底亚历山大调往缅甸,实际是计划外临时抽调救急的举措。

 

1941年12月太平洋战争爆发,日军在东南亚和太平洋岛屿发动全面攻势。从日军已经占领的法属印度支那和被迫与日军合作的泰国出发,日军只需要稍微向西挺进,就能从中段把英国远东殖民地的南北一字长蛇阵,从正中间拦腰斩断。从这里向北,日本陆军第15军在饭田祥二郎中将指挥下,以4个师团的兵力(第18,33,55,56师团)进攻缅甸。向南,日军第14军山下奉文中将直下马来半岛,从背后袭击英国的远东要塞新加坡。

 

饭田第15军这一路,1941年12月下旬轰炸缅甸南部港口城市,首都仰光,1942年开始向缅甸大举进攻。当时缅甸英国守军只有两个师。第1缅甸师师长是英国的斯科特Scott少将。这个师是1941年4月才组建的,有两个缅甸旅和一个印度旅,士兵训练不足,武器装备低劣,而且缅甸士兵对英国殖民者有敌意,士气低落。另一个师是从印度调来的第17英印师,师长是科文Cowan少将。除了这两个师之外,后来还增援英国第7装甲旅。开战之初,中国远征军入缅前,英军人数相比日军居于劣势。这倒不是最糟糕的。主要问题是士气低落,纪律松弛,训练不足,再加上完全没有丛林战的经验,一旦后路被迂回就惊慌失措。他们对日军所擅长的丛林包抄、远程渗透的战术完全不适应。英军的补给和机动完全依靠道路,而且在当时没有值得一提的空中侦察,更不用提空中补给和空中火力支援,所以甚至无法获得准确的战场情报。在缅甸最南端的初战中,第17印度师首当其冲,被日军优势兵力从东南向西北逼退,最后在渡过锡唐河退往仰光的过程中,惊慌失措,提前炸掉锡唐河上唯一的桥梁,而17师的两个旅还在河东岸,被日军切断。结果到1942年2月24日,前线主力第17印度师只剩下3400人,其中2千人连枪都没有。

 

为了改善缅甸形势,丘吉尔试图向远东增兵,但是计算下来,他根本无兵可派。於是丘吉尔做了两件事:一是请求中国政府蒋委员长派遣远征军协助抵抗日军。1941年苏德战争爆发,国民政府所倚重的苏援渐渐停止,美国军援开始成为国军重装备和后方大量生活物资的主要海外来源。而抗战初期日军已经占领中国沿海主要港口,这些美援,最初是走法属印度支那。日本占领印度支那以后,唯一的外援通道,就是从海路运到缅甸仰光,然后经铁路向缅北运输,再由汽车经滇缅公路运进云南。这条从仰光起始的南北通道,可以说是国民政府的生命线。所以,丘吉尔没有费太大劲,就说服蒋委员长,为了保障这条生命线,中国应该出兵帮助英国保卫缅甸殖民地。中国远征军十万人,包括杜聿明的第5军,甘丽初的第6军,和张轸的第66军。总司令官卫立煌未到任,后来改由罗卓英出任,实际指挥权,则由中国战区最高司令官蒋介石的参谋长,美国陆军中将史迪威掌握。

 

丘吉尔为缅甸做的第2件事,就是任命敦克尔刻的英雄亚历山大中将出任缅甸军队司令,归印度总司令韦维尔上将指挥(韦维尔1943年1月晋升元帅) 。原任缅甸司令赫顿中将Hutton转任亚历山大的参谋长。亚历山大的司令部是集团军级,不仅指挥两个英国师,而且指挥中国远征军。2月底,丘吉尔和帝国总参谋长布鲁克向亚历山大交代两项任务:1,阻止日军的推进,守住缅甸南部港口和首都仰光;2,如果做不到的话,至少要在缅甸腹地阻止日军,同时避免英军主力被歼灭。另外,亚历山大和丘吉尔之间还有一个默契:既然丘吉尔没法向缅甸抽调援军,亚历山大只是临时被抽调来救火,尽力而为,如果失败了,责任不在亚历山大身上。

 

亚历山大经埃及飞往缅甸,1942年3月5日到达仰光。这个时候,实际上日军已经到了仰光郊外,另外抽出有力一部从北面迂回,战场形势,实际上仰光已经没有指望了。但是亚历山大刚刚到任,并不熟悉情况,虽然知道形势危急,但并不知道已经有多么危急。新任总司令总不能上任第一天就命令放弃最重要的任务吧。因此亚历山大命令不准撤出仰光,而向东南方向正面日军反击。自然,英军反攻失败,3月6日上任第2天夜间,亚历山大认清仰光已不可守,为了防止日军从正东绕道北边包围仰光,下令撤退。这是亚历山大军事生涯最接近灾难的一天,如果北撤的决定再晚1天,日军对仰光的合围就成形了。实际上当天夜晚,日军迂回部队已经切断了仰光城北的唯一退路,但是到天亮,这支日军出发去进攻仰光市区,反而放弃了这个至关重要的据点,结果亚历山大的主力幸运地从这个空档里跳出包围圈。

 

缅甸的地形是南北狭长,仰光在南端,向北,伊洛瓦底江峡谷在西,锡唐河峡谷在东,这两条南北平行的河谷纵贯缅甸。在缅甸北部,向西与印度接壤,向东北与中国云南接壤。当时中国远征军陆续入缅作战,先头部队杜聿明第5军已南下到到中缅甸,但是第6军在第5军后面确保后路,而第66军,甚至还没有出国门。所以,中国军队虽然在总人数上多于日军,但却是呈梯次配备,没有集中,先锋只有一个200师,还很弱。这也难怪蒋委员长作战决心犹豫:中英的缅甸战场战略目标根本不一致。中国是要保卫滇缅运输大动脉畅通,但是铁路线尽头的仰光港一丢,这条动脉已经没有了源头,远征军出国作战之初,战略目标已经丢了。另外,还有一个东侧翼安全的问题:远征军从北向南在缅甸中部迎击日军,左翼(东边)是泰缅边境。当时泰国还是中立国,但是处於日军的淫威之下,越来越多跟日本合作,当时无论中英,都担心日本会从泰国的掸邦高原再派一支军队,由东向西拦腰截断中英两军北退的道路。事实上,日本倒是没有这个计划。但当时这个侧翼威胁,远征军却不得不顾虑。

 

中英之间更大的困难,是相互间不信任。英国是老牌殖民国家,而中国近代以来深受殖民主义的欺压,蒋介石本人就对英国人深深的不信任,总怕英国是要拿中国军队当炮灰,来保卫殖民地,或者英军自己逃命。所以,蒋对作战胜利的渴望,远远不及对保存远征军实力的渴望程度。这也可以理解:中国在缅甸的战略目标已经失去了,何苦为了英国火中取栗,牺牲国军的精锐呢?所以蒋名义上让史迪威指挥远征军,实际上直接从重庆遥控杜聿明,这样一来,从上层就没有战斗意志,令出多门,怎么可能胜利呢?而英国人,原本就看不起国军的战斗力和作战意志,蒋越这样,就越是怀疑国军在耍滑头(实际如果从英国人的角度来看,蒋也确实在耍滑头) 。真正信任中国军队作战意志,尤其是中下层官兵抗战决心的,实际只有史迪威一人而已,而史迪威,一直以为自己是远征军的指挥官,却不知各军长都直接受命于重庆的委员长。

 

还有一个后勤问题。委员长当然是中华民族抗战的领袖,个性上却是有点贪小便宜的人(从抗战到内战,黄埔军校校长的这点个性,也会时常不自觉地在战场决策上流露出来) 。而且,中国抗战多年艰苦卓绝,物资军备也的确匮乏,出境为英国人防卫缅甸,让英国负责后勤物资供应,也是应该的。但是不要忘了,英军大溃败之中,自己的前线后方都是一塌糊涂,哪里有余暇为中国军队操心呢?结果双方为后勤物资问题,都搞得很不愉快。我看,恐怕也很难怪罪任何一方。

 

亚历山大在回忆录里,对中国远征军是这样评价的:“中国军队士气很高,战术具有弹性,被围困的情况下敢於作战,入夜再穿越丛林撤退。但是装备太差,仅仅第5军才有炮,而且还是一战时期的法国75毫米或者德国77毫米步兵炮(这个,他大概是猜的),而且中国军队好像从来都不用这些炮。他们是英军后勤上的一大负担。”

 

长话短说,英军撤离缅甸以后,沿西边的伊洛瓦底江峡谷逐渐北撤,中国远征军在前锋200师同古阻击战之后,也站稳脚跟,沿着东边的锡唐河谷北撤。3月19日,为了便於指挥,英军建立缅甸军(Burcorps) ,由斯利姆将军出任军长,控制缅甸第1师和印度第17师。(斯利姆后来一直在缅甸作战,直到担任第14集团军司令指挥缅甸中南部大反攻,战后晋升为陆军元帅,接替蒙哥马利担任战后第2任帝国总参谋长,退役后出任澳大利亚总督。斯利姆和后来缅甸英军反攻的详细过程,可以参见拙作“英国陆军元帅斯利姆和缅甸战场对日作战) 。而亚历山大,不再负责前敌指挥,而是控制中英两支军队,所以斯利姆和史迪威,都是亚历山大的下属。日军方面,以第33师团追击英军,以第18和第55师团追击中国远征军。更厉害的是,日军以新增援的第56师团,直接在丛林中向中国远征军左翼穿插,潜伏迂回数百公里,越过杜聿明的第5军主力,抢先占领远征军后方回国的必经之地腊戍,打跑了把守后门的国军。这样,就逼得后来杜聿明不得不穿越野人山原始森林回国,可怜数万远征军将士抛尸野人山。(说句公道话,二战当中日军的装甲机动作战理论和实践都是一塌糊涂,但是步兵穿插迂回之大胆果敢,却颇有可观,起码在战争初期,无论国军,英军,美军,都吃过很大苦头) 。

 

不过在三月底四月间,中英还不知道有这一支奇兵。亚历山大所面临的,是两个问题,一是组织后勤供应和部队撤退路线,二是要在战略上下一个决心,究竟是在缅甸中部固守反击呢,还是干脆放弃缅甸,退回印度(中国军队退回国)呢?这后一个问题,因为亚历山大,韦维尔,和伦敦的三方意见不一致,迟迟拿不出决策来。与此同时,前敌的斯利姆在撤退中,和远征军的将领一起计划了几次固守反击的方案,都因为双方协调困难而胎死腹中。远征军同古保卫战的时候,亚历山大命令斯利姆趁机反击日军,其实两人都怀疑这个计划能不能成功,印度第17师最初的反击获得不小进展,结果却是3月29日17师反而被日军反包围,好不容易才突围出来。同古失守后,英军向普罗姆退却Prome,这里地形比较开阔,英军只有两个严重减员的师,向远征军请求派兵从平满纳向英中两军接合部延伸防线,掩护两军之间缺口,杜聿明最初派了一个营,很快又撤了。4月14日,又一次严重危机,第1缅甸师驻守仁安羌油田,日军从第1师和第17师之间的缝隙插入,从北面切断包围了仁安羌的缅甸第1师主力。斯利姆向史迪威求援,孙立人新38师及时赶到,经激战肃清日军穿插部队,为英军解围。这就是著名的仁安羌之战。不过与以前个别文献记载的不同,亚历山大本人并不在包围圈中。他当时已不负责前线指挥,不在前线。军长斯利姆也不在包围圈里面。(亚历山大本人被包围,是在这之前,跟印度17师在一起在Pegu地区被日军切断了后退的公路,但日军不明情况,很快撤掉了封锁,继续赶路。英军没费什么劲就突围了。这是亚历山大回忆录里记载的。)

 

国军名将孙立人在仁安羌这一仗打出了威风。英国人和史迪威都认为,他是远征军将领里少数有战斗精神的人物。我想,当时的孙立人大概是个比较纯粹的军人,至少比杜聿明这种政治将军要纯粹。个人感觉,杜聿明后来对远征军这段历史的回忆,颇多揽功诿过的文笔,自此对杜的为人多有负面看法。当然,我们也不排除杜写回忆录的时候,可能有必须“政治正确”的苦衷。孙立人,很多人都知道他是弗吉尼亚军校毕业,后来在税警总队任职,隶属于宋子文的财政部。新38师就是从税警总队变来的。如果讲派系的话,除了西北军东北军晋军桂系这些大的派系,即便蒋的中央军嫡系里,也还有派系之分,比如陈诚的土木系就是嫡系里的一支,杜聿明关麟征这些人,属於何应钦系统,而孙立仁呢,称不上蒋家嫡系,大概可以划归宋子文系统。

 

仁安羌之战后,英军和远征军原本计划4月22日集中4个师,对当面日军发动大规模反攻,但是噩耗传来,4月18日甘丽初的第6军,为远征军把守回国后门的部队,突然遭到日军袭击,擅自溃退回国内,远征军主力后路被断。这个形势,最终让盟国下定决心,只能放弃缅甸,分头向印度和中国撤退了。由於亚历山大和斯利姆一个前线一个后方的出色组织,英军这方面的撤退虽然经历过几次危机,但总算有惊无险,比较安然地从北缅甸向西,渡过伊洛瓦底江回到印度。5月份东南亚季风季节到来,道路一片泥泞,日军的追击也被阻隔于江河天险之外。

 

亚历山大前后在缅甸作战两个月,虽然没有完成防守缅甸的任务,但是总算达成了安全撤出英军主力的第二目标。因为战前与丘吉尔的默契,他的声誉显然没有受到缅甸失败的损害。这在二战英军将领里,是非常幸运的。因为丘吉尔并不是一个很好伺候的老板,很多英军将领都因为战争初期的失败被解职,再也没有出头机会,例如奥钦莱克,例如戈特,后来都有人为他们叫屈。不过这次,丘吉尔也明白他派亚历山大去干的,是一项不可能的任务。不但亚历山大1942年7月回到英国继续制订他的西北非登陆作战计划,内定担任登陆部队英国第1集团军司令,而且缅甸军军长斯利姆也没有受到失败的牵连。

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About jgu1126

20多岁的时候在国内背包,到30岁走过美国50州中的47个,35岁开始走遍欧洲和中东北非,终极目的是到42岁游遍中国34个省级行政区,美国50个州,欧洲47国,踏足全球七大洲,南北两极圈,世界一百国。
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