初识东南亚:六国两周掠影 (3/6)

初识东南亚——越,老,马,新,印尼,菲律宾两周掠影

2。老挝首都万象 Vientian

从河内还剑湖以南的越南航空公司售票处对面,有越航的机场中巴,单程3万盾,车况并不好,但是比打出租32万盾便宜很多。人坐满了才走,并非定点发车,所以如果航班时间紧的话,千万别坐那个车。

我 坐老挝航空公司崭新的客机,从河内飞老挝首都万象。老航只飞三四条国际航线,而且局限于东南亚区域,但飞机都挺新的,而且票价比越航便宜。在降落之前,我 从空中看到,整个万象周围一片深绿,郁郁葱葱,象是原始森林。看来,这个城市并不发达,但是原始的森林生态保护得非常好。

万象机场离开市 中心只有5公里,机场虽小,里面货币兑换,旅游信息,银行,航空售票处都很齐全。机场没有公交,从出租车调度台买票,相当于7美元,不需要给司机现款,所 以不会坑人。万象市内可以用ATM机取当地货币Kip,大约1美元合7-8千Kip的样子,但是据Lonely Planet上说,ATM机取款每笔有相当于70美元的数额上限,且手续费很贵,于是我就用现金兑换了老挝Kip。

其实,老挝游客最多, 最漂亮的地方,是古都琅勃拉邦 Luan Prabang,万象曾经在1828年与暹罗(泰国)的战争中,毁于战火。我这次没有去琅勃拉邦,直接奔万象而来。万象,Vientian,好像有很多地 方译成“永珍”,不知道这算那门子方言的音译。这座城市看上去比河内落后得多,我住的旅馆就在城里平行的两条东西向大街之一附近,可是即便是这两条大街, 入夜也是灯光昏暗,地面凸凹不平,灰土很多,看上去和乡镇差不多。万象城没什么高层建筑,从我的旅馆上主街,接对面有座老挝人民文化宫,看起来高大气派, 也很有民族特色。

这是中国无偿援建项目。

老挝街上的果汁摊很好,明码标价,现榨果汁种类非常多,我喝的木瓜汁6千Kip,西番莲汁 Guava7千。所以,老挝的物价真是便宜,我在万象两天,总共才花了相当于30多美元,吃住门票全都在内。

万 象城依湄公河Mekong大致呈东西展开,城东一条南北大道修得很气派,大道南头是河边的市中心,以总统府为终点,路上有邮政总局,长途汽车站,最大的购 物中心,大道向北出城,中点大约离城1公里半,是一座凯旋门,再向前2公里到尽头,是老挝最重要的国家纪念碑,Pha That Luang寺塔。

凯 旋门仿照巴黎凯旋门的样式,矗立在大道中央环岛,可是人家巴黎的星形广场,有地下通道让行人避过“世界上最疯狂的路口”啊,这里行人可是要穿越宽阔的行车 道,先跟汽车斗智斗勇一番,才能到达。这座建筑落成于60年代,水泥构成,外表看虽然象是巴黎凯旋门粗劣的仿制品,其实,你看它的细部装饰,还是很有民族 风格的。

我其实挺喜欢这座建筑,洋为中用(应该是洋为“老”用吧),从细微处体现“民族的就是世界的”这一理念。不过,显然老挝人自己对它的评价,没我这么高。你看看凯旋门上官方的说明牌,原文最后一句是这样的

From a closer distance, it appears even less impressive, like a monster of concret。“走进细看,它更显平庸,象一座混凝土怪兽”

—-有这么给本国名胜写介绍的吗?估计是因为它建成于60年代“反动政权”时代,而今天的老挝是“人民民主共和国”。

走过凯旋门一路向北,街道两边连片使馆区,占地最大,最气派的,是越南大使馆,充分反映出越南对老挝“宗主国”的优越地位。大道尽头的Pha That Luang寺庙,是老挝国家的象征,出现在老挝国徽和钱币上。

这 座庙和其他万象的寺庙一样,1828年毁于和暹罗(泰国)的战争,1920年代由法国殖民者重建,但是法国人重建得不是特别忠实原著。最初,老挝古都在琅 勃拉邦Luang Prabang,16世纪中期,国王迁都万象,建造这座皇家寺院,按照历史记载,这座寺院秉承中南半岛的佛教习俗,装饰得异常豪华,那时整个塔身用金箔包 裹,象缅甸仰光大金塔一样。和泰国的战争之后,这里毁弃,渐渐被人遗忘,被热带丛林吞没。法国人依照古书上的记载重建之后,历届政府迭加修缮,但是主塔塔 身绝不可能再包金了,今天,Pat That Luang刷成黄色,远看还有点象纯金的。

这座佛塔周围,有两三座崭新的寺院,看来,目前的老挝政府,真正实行宗教宽容政策,民间信佛者众,在这么贫穷的国家,新修的寺庙建筑如此气派,真是不容易

大家从这两处照片可以非常明显地看出,老挝的寺庙建筑,完全是东南亚本地特色,和越南河内那些中国式庙宇,显然天壤之别。当时我还没有去过吴哥,之后两个月的10月底到那边。柬埔寨和老挝的建筑,文化传统,甚至种族,应该互相更加相似,而越南和中国的文化和种族更近似。

老挝的寺庙非常漂亮,装饰复杂,有时候显得繁琐。这是城里总统府对面的Wat Si Saket寺,有泰国寺庙的建筑风格,因此,1828年暹罗军队占领万象的时候,这是全城唯一未被毁弃的寺庙,也就成了今天整个万象保存下来的最古的寺庙,尽管它在1824年才建成。

这 座Wat Si Saket寺最特殊的地方,在于它大殿四周的围廊,大殿的墙上,都密密麻麻地布满了小型佛龛,每个佛龛里都有佛像,据寺庙本身的介绍资料,全庙总共有1万 零1百多座大小佛像。佛经说,人人皆有佛性,如果能大彻大悟,你也能涅磐成佛,所以,过去现在未来有无穷多佛,大概,这就是一种体现吧?

总 统府边上,和Wat Si Saket寺相对,有座Haw Pha Kaeo寺,现在是宗教艺术博物馆。它的大殿并不特别豪华,但是以殿前木柱和窗棂上繁复华丽的木刻著称。最早,1565年建庙的时候,这里供奉老挝王室从 琅勃拉邦迁都万象所带来的绿宝石佛像。1779年泰国军队入侵,抢走了佛像,目前仍然供奉在曼谷王宫的玉佛寺Wat Phra Kaew。我在这座寺庙参观的时候,正碰到一对新人在这里拍摄婚纱照。

好了,我知道你记不住那些稀奇古怪的寺院名字,我也记不住,尤其当我不知道这些名字中文音译的时候,就更糊涂。我只再介绍一座寺院,Wat Si Muang,这是我这次在万象见到的,修得最漂亮的一座庙。

大殿内部

这座寺院几乎坐落在城市东郊,沿东西大道从总统府向东还要步行1公里多路。它的大殿,围绕着神坛上的一根石制立柱,用锦缎包裹着,神坛上还有好几尊佛像,供信徒膜拜,据说这根立柱,是万象城市的保佑精灵,我猜想,大概就像我们的城隍那样吧。

万象既然临湄公河,自然要走上堤坝沿河散散步。总统府背后这一段河堤修得很高,非常适合散步,沿河风景倒是一般。在堤坝和总统府之间,有个广场,广场上有一位老挝近代国王立像

你 看,是不是姿势特别僵硬?我还从来没见过如此僵化的纪念像,比四千年前古埃及时代的法老像还不自然。总统府离开湄公河岸100米,而湄公河对岸,就是泰 国。我想,这是世界上总统府和首都离开边界线最近的国家了吧?怪不得历史上老挝一和泰国打仗,就被泰国攻占首都,把首都摆在边界上,根本就没有防御纵深 嘛。

我在万象呆了两天,第二天傍晚,坐三轮小摩托从市中心去机场,搭乘亚洲航空的班机,前往马来西亚首都吉隆坡。Tuk-tuk的司机开 价5万Kit,我没费什么周折讲到2万5,其实我知道应该还能降下来更多,机场只在5公里外,我又只有一个人一只小拉杆箱,不过我也懒得讲价钱,多多少少 不外乎是1美元的事情,差不多就好了,大家都高兴。那么索性不还价,就付5万呢? 这Tuk-tuk的车费和出租车一模一样,狮子大张口也太过分了,我心理又不平衡。

—-看见了吗?这就是在发展中国家讨价还价的困 境:其实也不在乎那点钱,就是吃亏上当被人骗的感觉不好受。你在穷国讨价还价半天,可能车费降下来3美元5美元,在欧洲北美不用讲价,坐上出租轻轻易易一 段很短的路,可能就应该收你30-50美元。你更倾向于何者?反正我倾向于后者。我的确有朋友非常能砍价的,其实也未必就财迷那几个钱,主要是和人斗智斗 勇,战而胜之的感觉特别好,“与人斗争,其乐无穷”嘛。

至于我自己?我宁愿避免那种场合。

(未完待续)

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About jgu1126

20多岁的时候在国内背包,到30岁走过美国50州中的47个,35岁开始走遍欧洲和中东北非,终极目的是到42岁游遍中国34个省级行政区,美国50个州,欧洲47国,踏足全球七大洲,南北两极圈,世界一百国。
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