丛林探险天下第一高瀑:巴拿马和委内瑞拉 (上)

丛林探险天下第一高瀑:巴拿马和委内瑞拉

顾剑

到委内瑞拉和巴拿马之前,我已经旅 游过世界上将近80个国家,但是,从来没有去过美墨边境以南!经常说自己对拉丁美洲没有什么特别的向往:我一直更加熟悉欧洲和中东穆斯林国家的历史和文 化。后来去非洲是因为乞力马扎罗山,去南亚是因为印度,去东南亚—-是因为离中国近。所以这是个有意思的问题:我们想去旅游的目的地,究竟是因为熟悉 呢,还是陌生?太熟悉了,比如家门口,肯定没有向往;太陌生则完全不知道看什么,又激不起兴趣。可能是那些一知半解的地方,对我们的吸引力最大吧?

所 以,我第一步踏进拉美,就选择了两个一知半解,至少在书上看见过的地方:去巴拿马是想看运河;去委内瑞拉,则为了看齐世界上(我个人认为)最伟大的四条瀑 布:北美的尼亚加拉,津巴布韦和赞比亚交界的维多利亚,巴西阿根廷交界的伊瓜苏,和委内瑞拉的天使瀑布。其中在委内瑞拉丛林的经历,令我终身难忘:第一次 夜行丛林,第一次在激流中推船前进,第一次在吊床上过夜,第一次坐5人座的小飞机!

1。巴拿马

先说巴拿马吧。从美国过 去,这里最方便不过:从迈阿密只需要飞3个小时,几乎没有时差,大多数人懂英语,不需要额外的签证(如果你有美国绿卡或者美英加澳欧盟,其中任一国家的多 次往返签证,已经用过至少一次该签证,并且该多次签证仍在有效期内,就不需要再签巴拿马。以上信息引自巴拿马驻美国大使馆官方网页,但是可能随着时间会有 变化),电源插座和电压跟美国一样,连换钱都不需要。其实,巴拿马有自己的货币,巴拿马元和美元1比1固定汇率,所以在巴拿马境内通行美元,不用换钱,连 巴拿马的硬币,面值重量都和美元硬币一样。

但巴拿马也是个极端贫穷和极端富有反差分明的国度:运河所带来的财富,还有国外投资,使得巴拿马新城的天际线,看上去丝毫不逊色于任何一座世界一流都市,可是在老城里,你能看到的建筑完全年久失修,破败不堪。

其实我来巴拿马,完全是为了运河,旧城也想顺便看看。对于光鲜亮丽的新城,我倒完全不感兴趣:世界上的现代化大都市都长一个样子,我又不为购物而来。

这是巴拿马旧城里的圣何塞教堂,Iglesia de San Jose,里面的镀金圣坛

这 座祭坛有些历史:巴拿马这里早年没有运河,当年发迹,主要因为西班牙从秘鲁的殖民地往本土运送金银,巴拿马是重要的中转站:从陆路运到巴拿马,再从东岸加 勒比港口装船运回本土。大家看电影《加勒比海盗》系列,知道16-19世纪,海盗在加勒比地区的影响有多大,尤其在16,17世纪,很多海盗甚至有官方背 景,受雇于英国政府,专门抢劫西班牙宝船的。亨利·摩根Henry Morgan就是这么一位被英王封为爵士的海盗(他名气虽大,比起早他几十年的德雷克这些人,其实还差得远。德雷克可是皇家海军的创始人,大破西班牙无敌 舰队的实际主将)。1671年,摩根率领海盗正面进攻巴拿马城,在一次战役中击败西班牙正规军,攻进城里大肆劫掠,再一把火烧掉旧城(今天的巴拿马旧城, 已经是摩根劫掠之后重新选址的城市了)。当时摩根带手下冲进教堂来抢这座圣坛,本堂神甫事先把祭坛刷成黑色,冒充木质,骗摩根说,黄金圣坛已被之前的海盗 抢走,本教堂一文不名。神甫甚至说服摩根给教堂捐了款!所以,这座祭坛,大概是1671年之前保存下来的,本城唯一有价值的文物。

旧城里 面,还有国家歌剧院,总督府,教堂广场等旧建筑,但是总的来说,我觉得没有什么可逛的,半个小时里里外外能走一圈。 还有一处是两洋博物馆,当年法国人成立巴拿马运河公司的总部,是所殖民地时代的三层小楼,在教堂广场上,有些当年开凿运河的照片和文物陈列,我进去转了一 圈,发现解说都是西班牙语,我看不懂。

巴拿马城倒是有几个吃饭的地方我觉得不错,值得推荐。最好的一处,在海鲜市场,Mercado Marisco。Mercado就是市场market,Marisco应该相当于英文里的marine吧?其实,就是“鱼市”。地点在旧城半岛入口,和新 城连接的高速公路海边,一楼真的是卖鱼的鱼市,二楼就是餐馆,放心,四面开窗,海风很大,没有鱼腥味儿的(如果二楼餐馆不开的话,一楼入口处的餐馆会开, 这两家经营的菜和价格一样,似乎是隔天轮流开张,互不影响)。新鲜是不用说了,楼下就是鱼市,都是当天打上来的。这是菜单,记住巴拿马元和美元是一码事, 不贵吧?

分量可是不小,这是我的海鲜杂烩汤,鱿鱼,和当地啤酒。那个海鲜杂烩汤很辣,名字叫做“起床了,懒鬼”。

如 果你和我一样,嗜辣,又能吃海鲜,那么这里是巴拿马最接近天堂的地方。如果你不仅是坐游轮经过巴拿马,而是真正有机会进城的话,一定来这儿吃。我自己?前 后3天,在这吃了三顿。其实我祖籍江南,天知道为什么那么嗜辣:我在家给自己做水煮鱼的时候,下手之重,每回都能让自己闹肚子。

除了嗜 辣,我还对甜食上瘾,这个就比较江南本色了:巴拿马旧城中央大街将近海边尽头,警察局隔壁,有家Granclement,高级冰激凌店,店堂很干净,冰激 凌的味道有很多种。我吃的两样,芒果味和罗姆酒葡萄干,和我在巴黎圣母院背后圣路易岛上Berthillon店里一样好吃。其实,我在巴黎,罗马,维也纳 吃冰激凌,一般都会要这两种口味,同质才好品评对吧?所以,你绝对可以信赖我对于冰激凌的鉴赏能力。

还有一家是新城里面的La Posta,本地菜,环境很好,算高档餐厅—-我也不能总吃排档是吧?偶尔还是要装一次的,这回是意大利红酒配海鲜Risotto,味道很好。这家餐厅有自己的网址www.laposta.panama.com

当然了,如果不是为了看运河,我肯定也不会为吃Mercado Marisco的海鲜专门跑趟巴拿马(真不会吗?写到这里的时候,嘿嘿,还是有点心动的)。所以,来说运河:

有 两种看运河的方式,虽然很近,但是很难在同一天里做到。第一种最方便,是从巴拿马城北的Albrook长途汽车站,坐公共汽车去城外的 Miraflores Locks船闸看船过闸。估计坐游轮过巴拿马运河的游客,也都在这里下船看过闸。公共汽车很便宜,3毛5分钱,汽车是美国那种老式的校车,每辆都装饰得很 有个性,和地中海马耳他岛的公共汽车一样。

巴 拿马这里,地理条件得天独厚,位于两洋相隔的最窄处,巴拿马城在西海岸,太平洋边,东海岸大西洋畔的Colon城(就是哥伦布城),相距只有80公里, (相比美国东西海岸两洋之间,飞行5小时,开车要7天),中间还有很多湖泊低地。单单从工程角度,以近代的技术,开凿运河应该不难。事实上,西班牙刚开始 殖民的时候,查理五世皇帝就计划过(相当于明朝永乐年间)。真正的困难,是在湿热的气候,疫病流行。1880年法国人开凿这条运河,同一家公司,刚刚成功 开凿了埃及的苏伊士运河,本来应该说手到擒来,可是干了20年,前后两家法国公司破产,工程失败了,就是因为热带疾病,夺去了2万2千工人的生 命!1904年,美国政府从法国人手中购买运河开发权,接手工程,这次,他们重视卫生,重视预防热带病,又干了十年,终于在1914年完工。

在Miraflores这里,有一道主船闸,有博物馆,还有专门修建的看台,可以看运河过船。

这是两条拖轮牵引着一条货船过船闸。大约半个多小时就能过一艘船。

博 物馆有很多相关数据,网上都能查到,我就不列举了。我比较有兴趣的是过路费:船按照吨位收费,所以,货船过河的时候,经常会把集装箱先卸下来,用铁路平行 运河运到另一边,等船过去以后,再装船继续航行。巨型游轮过运河,是不是也要游客下船,在另一头上船?我没有坐过穿越巴拿马运河的游轮,听坐过的同事这么 说。我很疑惑:和十万吨的游轮重量相比,三四千游客,就算人人都是大胖子,不也是九牛一毛?

我上维基百科查了一下,不同的船过河费计算方 法不一样,我也不想把游记写成说明文,大致上吧,货轮1个集装箱的吨位72美元,游轮按床位算,一个床位100美元上下,所以大船总得上十万美元。而且太 多船要过运河,排队要排很多天,如果想插队,也可以,加收钱。据说,巴拿马运河所收过的最贵过河费,是2008年迪斯尼游轮Magic号,33万多美元。 最便宜的过河费?运河刚开通不久的1928年,有个美国冒险家Halliburton,游过去,也按吨位收费:他交了3毛6分钱美元,可是游了十天,真正 在水里的时间,累计50个小时。

Miraflores船闸离开巴拿马城很近,就算不打车,公车来回,半天也够了。另一种方法是坐火车:巴 拿马运河铁路公司,每周一至周五,早上7:15巴拿马城出发去大西洋边的Colon城,下午17:15从Colon城回巴拿马城,车程1小时,双层观光火 车,单程票价25美元。每天就是这一个来回的火车,巴拿马的火车站在城外,Miraflores船闸旁边。Colon城火车站离开市中心很近,步行距离。 我在哥伦布城里里外外走了个遍,实在没有什么可玩的,而且感觉不太安全,完全不值得呆一个白天,而火车就只有这一趟。所以,建议坐火车去汽车回,或者汽车 去火车回。这一路,和运河平行,会经过热带丛林,湖泊,风景很好,值得至少坐一次。他们的官方网站是www.panarail.com

这是Colon火车站的月台。

这是在火车上层,路上

这是哥伦布城尽头,海边,运河入口附近,海面上很多船,都停泊在那里等候排队过河。

虽 然巴拿马这边的火车站,就在Miraflores船闸旁边,但是很难把这两种方式非常顺畅地结合在一起:船闸博物馆早上9点开门,而火车是7:15出发。 火车回到巴拿马的时候则是傍晚6点多,船闸下午5点已经关门了。来回哥伦布城的长途汽车站,离开船闸和火车站又很远,基本上,你得出两次城。

下一节,我们聊委内瑞拉丛林里的天下第一高瀑布。

(未完待续)

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About jgu1126

20多岁的时候在国内背包,到30岁走过美国50州中的47个,35岁开始走遍欧洲和中东北非,终极目的是到42岁游遍中国34个省级行政区,美国50个州,欧洲47国,踏足全球七大洲,南北两极圈,世界一百国。
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